蒸汽朋克与魔法的冷酷世界:柴纳·米耶维的巴斯-莱格三部曲

来源:豆瓣发布时间:2017-08-25

巴斯-莱格三部曲最明显的特点,也是它区别于众多科幻/奇幻小说的特点,就是科技与魔法的混杂。
  

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    柴纳·米耶维是英国新生代科幻/奇幻小说家,巴斯-莱格三部曲不仅是他的代表作,也是“新怪谭”(New Weird)风格的标志性作品。
  
  三部曲按照故事时间发生顺序、同时也是出版顺序分别为:《帕迪杜街车站》(Perdido Street Station)、《地疤》(The Scar)和《钢铁议会》(Iron Council)。其中,《帕迪杜街车站》有台湾出版社的繁体中文译本,《地疤》有简体中文译本,《钢铁议会》则只有英文版。
  
  此外,在米耶维的短篇小说集《寻找杰克》中的“Jack”一篇,背景也是巴斯-莱格世界,可以看做三部曲的补充。《寻找杰克》即将出版简体中文版。
  
    
  巴斯-莱格三部曲最明显的特点,也是它区别于众多科幻/奇幻小说的特点,就是科技与魔法的混杂。
  
  科技方面,小说继承的是《差分机》以来的蒸汽朋克科幻小说传统。蒸汽驱动的工厂、船只、火车;遍布空中的飞艇;分析引擎与打孔卡片;肮脏的空气与污浊的河流。小说中的纪年法有很多种,以新科罗布森历法计算,三部曲故事大体发生在1779-1804年间,十分接近蒸汽朋克小说典型设置的英国维多利亚时代。甚至在细节设置上也是如此,比如《帕迪杜街车站》中神出鬼没的“独臂螳螂手杰克”,显然是脱胎自“开膛手杰克”。
  
  而在魔法方面,米耶维走的却并不是《魔戒》以降的经典奇幻小说模式。为了与蒸汽朋克的科技设定相配合,三部曲中的魔法更像是一种技术、一个科技分支,小说中的人物在选择用科学还是用魔法上面端看是不是会用、用起来顺不顺手。
  
  而这种科技与魔法的深度结合,也构成了巴斯-莱格世界中特有的一些事物。比如用魔法来使肉体上加装机械的改造人;比如多种多样的智慧种族——鸟人、虫首人、螯虾人,仙人掌族、蛙族、蚊族,乃至死灵族和地狱族;比如从另一个维度的世界诱捕庞大的海洋怪兽等等。与众多的种族相辅相成的是作者设计的各种语言文字和神话传说。
  
  但虽然有发达的科技和发达的魔法,作者所呈现出来的巴斯-莱格却是一个相当凶险的世界。这个世界里的大部分陆地都是不宜居住的:洛哈吉大陆被高山、森林和荒野以及可怕的野生魔法能量分割成一个个互相之间难以往来的城邦国家;贝瑞凯内弗大陆发生过恐怖灾变,导致原住民大规模迁移;而裂隙大陆则充满恐怖的生物根本无法定居。
  
  再想想那些可怕的种族或生物:摄取噩梦的巨大蝴蝶、几分钟就可以吸干整个人血的女蚊族、跨越维度的诡秘巨型蜘蛛,等等。以及能扭曲时间和空间、导致生物与非生物体互相畸变的极不稳定的矩能。事实上,如果我们用“水深火热”来形容巴斯-莱格世界也并不为过。从三部曲的一些描述中我们可以得知,巴斯-莱格的历史上充满了天灾人祸。
  
  但是,必须承认,正是这种凶险、恐怖、多变,正是这些狂野的想象,使得巴斯-莱格的世界充满魅力和诱惑力。

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